Ziemskie mikroby w symulowanych marsjańskich warunkach. Co przetrwało?

24 lutego 2021, 09:24
marsbox_at_opening_altitude_small
Stratosferyczna platforma balonowa MARSBOx umożliwiła NASA i DLR przeprowadzenie testu odporności mikrobów. Fot. NASA [nasa.gov]

Międzynarodowy zespół specjalistów z NASA i niemieckiej agencji kosmicznej DLR wysłał w stratosferę różne mikroorganizmy, aby lepiej sprawdzić, jak radzą sobie w warunkach odpowiadających tym na Czerwonej Planecie. Wyniki ujawniły nadzwyczaj wysoką odporność wybranych drobnoustrojów. To może oznaczać większe ryzyko biologicznego zanieczyszczenia Marsa, choć wskazuje się również na możliwość wykorzystania ziemskich mikrobów w kolonizacji innych światów.

„Z powodzeniem przetestowaliśmy nową metodę wystawiania bakterii i grzybów na marsjańskie warunki, używając balonu, który poleciał do stratosfery” - wyjaśniła Marta Filipa Cortesao z niemieckiej agencji kosmicznej DLR. Wysłane organizmy okazały się całkiem odporne. „Niektóre mikroby, w szczególności zarodniki czarnej pleśni były w stanie przetrwać podróż nawet po ekspozycji na bardzo wysokie dawki promieniowania UV” - podkreśliła przedstawicielka DLR.

Zrozumienie reakcji mikroorganizmów na warunki towarzyszące podróżom kosmicznym i wystawieniu na marsjańskie środowisko ma kluczowe znaczenie dla przyszłych misji. Jeden powód jest taki, że szukając pozaziemskiego życia, naukowcy muszą być pewni, że nie wykryli organizmów pochodzących z Ziemi.

Są też inne zagrożenia. „Przy długotrwałych misjach na Marsa, musimy wiedzieć, czy towarzyszące ludziom mikroorganizmy przetrwałyby na Czerwonej Planecie, ponieważ niektóre z nich mogą stanowić ryzyko dla zdrowia astronautów” - mówi Katharina Siems, jedna z głównych autorek publikacji, która ukazała się w piśmie „Frontiers in Microbiology”.

Odporne ziemskie życie to także dodatkowe możliwości. „Niektóre mikroby mogą być nieocenione w eksploracji kosmosu. Mogą pomóc nam w produkcji jedzenia i innych materiałów niezależnie od Ziemi. To kluczowa możliwość daleko od domu” - dodaje ekspertka.

Jak tłumaczą badacze, na Ziemi trudno jest odtworzyć warunki Marsa, ale taka możliwość pojawia się poza warstwą ozonową. „Wysłaliśmy mikroby do stratosfery wewnątrz MARSBOx (Microbes in Atmosphere for Radiation, Survival and Biological Outcomes experiment), w którym sztucznie utrzymywaliśmy atmosferę Marsa i ciśnienie przez całą misję” - tłumaczy Cortesao. Pojemnik zawierał dwie warstwy, z których dolna była osłonięta od promieniowania, co pozwoliło badaczom odróżnić skutki radiacji od innych testowanych czynników - wysychania, atmosfery i zmian temperatury zachodzących w czasie lotu.

Próbki w górnej warstwie były wystawione na ponad tysiąc razy silniejsze promieniowanie UV, niż to, które wywołuje słoneczne poparzenia skóry. „Choć nie wszystkie mikroby przetrwały wycieczkę, jeden - wcześniej wykryty na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej, czarna pleśń (Aspergillus niger) - po powrocie dał się ożywić” - podkreśla Katharina Siems.

„Mikroorganizmy są ściśle z nami związane - z naszym ciałem, jedzeniem i środowiskiem, więc nie jest możliwe usunięcie ich z kosmicznych podróży. Wykorzystanie dobrych analogów marsjańskiego środowiska, takich jak balonowa, stratosferyczna misja MARSBOx to dobra metoda, która pomaga nam określić wszystkie skutki lotów kosmicznych na mikrobiologiczne życie i poznać możliwości zamiany tej wiedzy w niesamowite kosmiczne odkrycia” - mówi specjalistka.

Szerszy opis badań zawarto w powiązanym artykule naukowym - opublikowanym w całości i omówionym na tematycznych serwisach internetowych.

Opracowanie: PAP/Marek Matacz


image
Z oferty Sklepu Defence24.pl

 

Space24
Space24
KomentarzeLiczba komentarzy: 0
No results found.
Tweets Space24