Eksperyment polskich studentów z uprawą na symulowanym księżycowym regolicie

30 sierpnia 2021, 09:32
Multi-dome_base_being_constructed_pillars
Fot. ESA/Foster [esa.int]

Międzywydziałowy zespół studencki z Politechniki Warszawskiej sprawdził działanie rozwojowej wersji swojego nowatorskiego projektu uprawy roślin w warunkach księżycowych. Efekt osiągnięto dzięki wykorzystaniu w izolowanym module uprawowym symulanta gleby księżycowej i wprowadzeniu odpowiednich bakterii dla podtrzymania "kosmicznej plantacji". Test przeprowadzono podczas międzynarodowej kampanii projektów IGLUNA 2021, zapewniającej dostęp do symulowanej kolonii kosmicznej - po zakończonym etapie terenowym i sprawdzeniu modułu okazało się, że eksperyment się powiódł.

Młodzi badacze ze Studenckiego Koła Astronautycznego (działającego przy Wydziale Mechanicznym Energetyki i Lotnictwa PW) oraz Koła Naukowego Biotechnologów "Herbion" (związanego z Wydziałem Chemicznym PW) podjęli się realizacji swojego eksperymentu w tegorocznej odsłonie przedsięwzięcia Space Innovations i Europejskiej Agencji Kosmicznej skupionym na idei eksploracji kosmosu (kampania IGLUNA 2021). Jak podkreślono w komunikacie Politechniki Warszawskiej, platforma ta dała studentom możliwość udziału w międzynarodowym, wspólnym przedsięwzięciu motywującym do realizacji wizjonerskich pomysłów związanych z eksploracją kosmiczną i poprawą życia na Ziemi. Celem było w tym przypadku zademonstrowanie technologii podtrzymywania życia w ekstremalnym środowisku (pod kątem utrzymania siedliska kosmicznego) i obsługa nowatorskich technologii za pomocą zdalnego sterowania.

W ramach projektu studenckie zespoły z całego świata mogły testować swoje technologie, m.in. łaziki i systemy nawigacji. Zasadniczą część wydarzenia stanowił sprawdzian projektów na szwajcarskiej górze Pilatus, którą zamieniono w symulowaną kolonię kosmiczną. Tam właśnie młodzi badacze z Politechniki Warszawskiej ocenili działanie swojego rozwiązania: samowystarczalnego modułu do hodowli roślin w warunkach księżycowych SAMPLE 2 (Semi-Autonomous Modular Plant and other Life-sustaining Experiment 2). Pomysł jest rozwinięciem i kontynuacją wcześniejszego projektu SAMPLE, stanowiącego obiekt badań w trakcie zeszłorocznej kampanii IGLUNA.

Korzystamy z tego samego modułu, który był zbudowany w zeszłym roku, ale w zmodyfikowanej wersji. Poza ogrzewaniem ulepszyliśmy m.in. czujnik CO2 i czujnik światła, który mierzy intensywność światła białego i konkretne kolory. Żeby rośliny mogły rosnąć, potrzebny jest odpowiedni balans między czerwienią, niebieskim i zielonym.

Gabriela Mystkowska, studentka Politechniki Warszawskiej odpowiedzialna za techniczne aspekty projektu SAMPLE 2

„Po wspinaczce i podróży kolejką górską na wysokość 2132 metrów studentom udało się zainstalować moduł na skalistym, niełatwym terenie. Sterować mogli nim wyłącznie zdalnie. Organizatorzy zaplanowali przesyłanie danych przez internet z 2,5-sekundowym opóźnieniem, tak aby odzwierciedlić realia sterowania sprzętem znajdującym się w przestrzeni kosmicznej” - poinformowano na stronie internetowej uczelni. Po zakończonym etapie terenowym i sprawdzeniu modułu okazało się, że eksperyment się powiódł. „Połączenie rozwiązań technicznych z odpowiednio przygotowanym regolitem pozwoliło wykiełkować roślinom, a studentom – myśleć poważnie o kontynuowaniu projektu” - informuje Politechnika Warszawska.

image
Schemat działania modułu SAMPLE. Ilustracja: Politechnika Warszawska [pw.edu.pl]

Opis eksperymentu przytaczany w komunikacie PW wskazuje, że zamknięty ekosystem wewnątrz każdego modułu SAMPLE jest chroniony przed ekstremalnymi warunkami zewnętrznymi (dzięki zastosowaniu izolacji termicznej oraz radiacyjnej). Energię potrzebną do zasilania wewnętrznych funkcji zapewniają panele słoneczne.

Symulant księżycowego regolitu, jaki zastosowano w projekcie, został pozyskany komercyjnie od firmy Off Planet Research. "To najlepsze podłoże symulujące księżycowy regolit, które jest dostępne do komercyjnego użytku. Do lepszych rozwiązań ma dostęp tylko NASA i inne agencje kosmiczne” – wskazał Konrad Uściło, koordynator sekcji biotechnologicznej w projekcie, student Politechniki Warszawskiej. Produkt charakteryzuje się niemal idealną strukturą, kompozycją, gęstością i składem chemicznym, co materia z powierzchni Księżyca, pozwala więc na pracę w iście "pozaziemskich warunkach".

image
Etapy procesu terraformacji symulowanego księżycowego regolitu. Fot. Politechnika Warszawska [pw.edu.pl]

Nie mniej istotny był dobór mikroorganizmów występujących w eksperymencie - ich zadaniem jest umożliwić przekształcenie właściwości symulanta w taki sposób, aby efektywnie rosły na niej rośliny, do których przeznaczony jest moduł. To dzięki nim regolit poddawany jest procesowi porównywanemu do terraformacji.

Poszukując odpowiednich bakterii, studenci musieli pamiętać o wymaganiach, jakie stawia gleba księżycowa - i zadbać o to, aby zapewniały wsparcie procesu kosmicznej uprawy. Wybór padł m.in. na szczep Shewanella oneidensis, którzy studenci PW pozyskali z Instytutu Biochemii i Biofizyki PAN. „W praktyce korzysta ze wszystkich możliwych związków organicznych, w tym z CO2. Lubi niskie pH, ma też bardzo ciekawy metabolizm, który sprawdza się przy metalicznym podłożu, potrafi redukować m.in. uran” – wyliczył zalety bakterii Konrad Uściło.

W SAMPLE 2 wykorzystane są również m.in. grzyby Cryptococcus albidius wydzielające ureazę, które są zdolne do rozkładania mocznika, co z kolei umożliwia wytrącenie związków azotowych potrzebnych roślinom.

Źródło: Politechnika Warszawska/PAP


image
Reklama

 

Space24
Space24
KomentarzeLiczba komentarzy: 1
Eytu
poniedziałek, 30 sierpnia 2021, 14:20

A teraz dobrze byłoby zrobić takie badanie w podziemnym laboratorium ( np w nieczynnej kopalni). I naświetlać tę kolonię promieniami rentgena, gamma, mikrofalami itd symulującymi w miare idealnie promieniowanie kosmiczne na księżycu. To przyda się do budowy odpowiednich osłon przeciwko promieniowaniu.

Tweets Space24