Nowe satelity ESA do badania obszarów biegunowych. Wybrano konstruktora

29 września 2020, 15:14
CRISTAL-in-Orbit-Copyright-Airbus2020
Ilustracja: Airbus [airbus.com]

Misja satelitarna CRISTAL to planowany system Europejskiej Agencji Kosmicznej, którego zadaniem będzie dokonywanie pomiarów grubości lodu morskiego i ukształtowania lądolodu na biegunie. Projekt osiągnął właśnie moment, w którym wyłoniono przemysłowego wykonawcę - satelity mają powstać w niemieckich zakładach koncernu Airbus, będącego liderem większego konsorcjum przemysłowego. Wartość kontraktu to 300 mln EUR.

Europejska Agencja Kosmiczna (ESA) wybrała koncern Airbus do opracowania i skonstruowania obiektów dla misji Copernicus w zakresie topografii lodu i śniegu (CRISTAL). Dzięki dwóm satelitom misja ta zapewni długoterminową kontynuację pomiarów radarowych i rejestracji zmian grubości lodu. Jest to jedna z sześciu nowych misji, których celem jest rozszerzenie obecnych możliwości komponentu kosmicznego w programie obserwacji Ziemi, Copernicus. Wartość realizacji tego kontraktu to 300 mln EUR.

Rozpoczęcie misji CRISTAL planowane jest na 2027 rok. Satelity zostaną wyposażone w zaawansowany wysokościomierz wieloczęstotliwościowy, do mierzenia grubości lodu morskiego i wysokości lądolodu. Zebrane przez nie dane będą wspierać operacje morskie na akwenach polarnych i przyczynią się do lepszego zrozumienia procesów klimatycznych. Efekty misji CRISTAL będą również przydatne w odniesieniu do wód przybrzeżnych i śródlądowych oraz obserwacji topografii oceanów.

Sześć stałych i dwa rozkładane panele słoneczne o łącznej powierzchni 18,6 m² zapewnią satelitom wystarczającą moc na orbicie polarnej na wysokości 760 km nad powierzchnią Ziemi. Wbudowana pamięć będzie w stanie przechowywać do 4 terabitów danych naukowych, dostarczając naukowcom informacji przez 7,5 roku planowanego działania.

Zakład Airbus Defence and Space w Friedrichshafen (Niemcy) przewodzi w konsorcjum przemysłowym z udziałem firm z 19 krajów, które zrealizują projekt. Wśród nich będzie spółka Thales Alenia Space, która dostarczy interferometryczny wysokościomierz radiolokacyjny IRIS. Statki kosmiczne o masie 1,7 tony powstaną w oparciu o sprawdzoną, solidną konstrukcję Airbusa, znaną z satelitów Sentinel-6 i CryoSat.

Ponieważ jedna dziesiąta powierzchni Ziemi jest stale pokryta pokrywami lodowymi lub lodowcami, kriosfera jest ważnym regulatorem globalnego klimatu. Dane ze zbudowanego przez Airbusa poprzednika CRISTAL, CryoSat, wykazał, że topnienie lodu na Antarktydzie podniosło globalny poziom mórz o 7,6 mm od 1992 roku, przy czym dwie piąte tego wzrostu (3,0 mm) nastąpiło w ciągu ostatnich pięciu lat. CRISTAL będzie kontynuować te istotne pomiary, stanowiące dla naukowców kluczowy wskaźnik zmiany klimatu.

Jean-Marc Nasr, dyrektor ds. systemów kosmicznych w firmie Airbus

Warto zauważyć, że Airbus zaangażowany jest również w dalsze misje tego typu, gdzie dostarcza pojazd kosmiczny lub ładunek - w 3 z 6 misji obserwacji Ziemi i środowiska Copernicus nowej generacji: LSTM, CRISTAL i Rose-L. Koncern ma dostarczyć też inny ważny sprzęt dla wszystkich sześciu misji obserwacyjnych.

Space24
Space24
KomentarzeLiczba komentarzy: 1
kołalsky
czwartek, 1 października 2020, 20:08

Lepiej "badać" niż zapobiegać. Zawsze to 100 razy tańsze i nikt nie protestuje ...